表意文字与表音文字之争:汉语是落后的语言?(语文的演变10)

语文的演变02

10表意文字与表音文字之争

 

汉语是落后的语言?

表音文字是使用少量的字母记录语言中的语音,从而记录语言的文字。如英语、法语、俄语、拉丁语等等。

表意文字是用象征性书写符号记录词或词素的文字体系,不直接或不单纯表示语音。如汉字。

人们常说汉字是表意文字,其实这是大致而言的。汉字在甲骨文阶段已出现大量的假借字和形声字,已不是一种纯粹的表意文字。今天汉字更是以兼表意与表音的形声字为主,所以请不要以为表意文字与表音文字是绝对对立的。

古文明起源的文字,如古埃及文字和古巴比伦楔形文字,一般都主要是表意文字。只是要么断绝了传承,要么彻底转变成为表音的字母文字。像汉字这样传承数千年而不绝的,仅此一家。所以一直有研究者认为:表音文字是文字的“进化”方向,表意文字是落后的。

尤其在近代中国,国家的落后、腐败,不断地被侵略、欺侮,使很多文化精英反思其中因由时,将之归绺于落后的传统文化,更进一步认为旧传统文化之所以这样顽固是因为汉字。谭嗣同、钱玄同、陈独秀、蔡元培……当时很多文化名人都主张废汉字,改用字母文字。鲁迅先生更是提了“汉字不灭,中国必亡!”,“汉字是愚民政策的利器”,“汉字终将废去,盖人存则文必废,文存则人当亡。在此时代,已无幸运之道。”,“汉字也是中国劳苦大众身上的一个结核,病菌都潜在里面,倘不首先除去它,结果只能自己死。”

只是几十年间,国家陷于战火,无论是汉字的简化还是彻底废除,都难以实行。1935年时民国政府教育部还曾发布的《第一批简体字表》,意欲推动汉字简化,却也无疾而终。直到新中国成立后的19645月,中国文改会发表了《简化字总表》。收字2274个,向全国推广。与之伴随着的就是汉语拼音方案。

当时本是将这些工作做为汉字拼音化的前奏来推行的,但在接下来几十年的实践中,人们发现中国不适合用拼音文字,因为在汉语中有海量的同音字和同音词,例如:“去世”和“ 趣事”、“攻击” 和 “公鸡”、“最后”和“醉后”等等等等。这些同音字词能用汉字来区分,而表音的拼音文字对于这两个词都只有一种拼音组合,这反而会增加辨识的难度 。所以最终拉丁字母只能当汉字的辅助音标(汉语拼音),不能取代汉字的书写。目前中国已放弃拉丁化改革。

今天简化后的汉字表意性减弱,表音性质增强,成为兼具表意与表音属性的文字系统。虽然依然有人认为,人类语言的书面符号都应走向拼音文字的道路,不符合这个标准的文字都是落后文字,终将被淘汰,却再也不能像当年那样深入人心了——随着中国的发展,汉字不但没有被淘汰,反而在世界上影响力越来越大了。

回顾这段历史,不得不深思:判断一个民族的语言文字,乃至民族文化先进还是落后的标准到底是什么?想想当年的文化精英们为什么会对自己国家的文字失去信心,也许会有所悟吧。

理性认知:形声字的优缺点

汉字是有理性文字,它除了表示字的读音,还是代表事物类别属性的标志。如“木”字,是从象形树木的形状勾画出来的。它有表形和表意两个作用。形声字中,将“木”作形旁(意符)表示类属,再用其它字,如“兆”、“支”、“主”、“加”、“利”等等,作声旁,表示读音(声符),就组成了表示与“木”相关事物的“桃”、“枝”、“柱”、“架”、“梨”等字,这样的形声字,是汉字的主体,这种形声兼顾的特点,使汉字兼具表音和表意的属性,便于识别和记忆。

不过,形声字也有两大缺点:一是形旁(意符)只能表示字的大致类属、属性,并不能准确表现整字的意义。二是形声字的声符并不能区分声调的差异,同一个声符往往表示不同的声调;还会因为语言的变易,而减弱甚至丧失表音功能。如“尚”读“shàng”,但以""为声符的“倘”、“躺”读“tǎng”,“党”读“dǎng”,“徜”、“常”读“cháng”,“敞”读“chǎng”。

理性认知:汉字发展简史

西南师范大学中文系刘又辛教授负责的国家社会科学基金项目汉字发展史纲要,其最终成果是中国大百科全书出版社出版的专著《汉字发展史纲要》(2010年版),其中谈到汉字发展史的三个阶段

第一阶段是图画文字阶段。商代以前的文字应该属于这个阶段。

第二阶段是以表形文字为基础,以表音文字为主体的表音文字阶段。从甲骨文到秦代的文字都属于这个阶段。

第三阶段是以形声字为主体,还保留了一些表形字和表音字的形音文字阶段,从秦汉到现代汉字都属于这个阶段。

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