笔墨、简牍与纸:“白纸黑字”的前世今生(语言文字简史10)

中小学简明文学史之

语言文字简史:字体的演进

书写材料的变迁

笔墨、简牍与纸

以今天的眼光来看,甲骨和钟鼎显然不是正常的书写材料,以刻刀为笔在甲骨上“写字”不仅仅是艺术创作,绝对还是体力活,而青铜器皿上的金文则是治金工业的艺术品。真正的书写材料应当是专用于写字以记事或记言的东西,并且需要笔与墨的配合。走了刀笔时代之后,文字的书写才接近于我们今天的日常体验。

要讲书写材料的变迁,我们该先从笔墨说起。

笔墨

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毛笔 战国

据说,毛笔是秦国大将蒙恬(tián)发明的。

但是,目前发现最早的毛笔是战国时代的毛笔:一只是在湖南省长沙市的左家公山的战国楚墓中发现的,一只是在河南省信阳长台山战国的楚墓中发现的。1980年陕西临潼姜寨村发掘一座距今5000多年的墓葬,出土文物中也发现了砚台、研杵、染色物和陶制水杯等。从彩陶的纹饰花纹可辨认出毛笔描绘的痕迹,证实了在五、六千年前,已有了毛笔或类似毛笔的笔。同时期,天然或半天然的墨与漆也出现了。

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最早的墨与研磨工具,湖北云梦秦墓出土,现藏于云梦县博物馆。

还有一个有意思的细节,在商代的一些甲骨上,残留着已写的但没刻的文字,这些文字笔画圆润,也就是说,这些文字是用某种“笔”写出来的——可以推测,这种“笔”可能就是毛笔的直系先辈。

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笔砚

综合以上各种发现,不难确定毛笔、墨与磨墨的工具——砚台最晚在春秋战国时代已经出现,也就推翻了以前流传的秦国大将蒙恬发明毛笔的传说。当时,各国对毛笔的称呼都不同。吴国(今江苏)叫“不律”,楚国(今湖北)叫“插(竹)”。 秦始皇统一中国后,才一律称为“毛笔”。

简、牍、觚(gū)

而所谓的简牍”,是指我国古代书写用的竹简和木片,在纸发明以前,简牍是我国书籍最主要的载体。用竹片写的书称“简策”,用木版(也作“板”)写的叫“版牍”。

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云梦秦简

用于简牍的书写工具有笔、墨、刀。简牍上的文字用笔墨书写,刀的主要用途是削去写错的文字,其作用相当于今天的橡皮,而并非如甲骨文时代那样用于刻字。

简牍是对我国古代遗存下来的写有文字的竹简与木牍的合称,主要的有简、牍、觚三种。

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编连成册的简牍

简包括竹简和木简,由竹或木片削成长条形,将写字的一面磨光即成。竹质的尤其常见,竹简使用前还要在火上炙干,这种加工会使竹片“出汗”,变色,所以这道工序被称为" 汗青"或叫" 杀青"。目的是使其易于着墨和防虫,使竹简更易于书写,便于保存。简的宽度一般为0.51厘米,厚仅数毫米,长度根据需要而定,各时代所用简的尺寸不尽相同。一般每枚简上书写一行字,很多枚简用麻绳或丝绳、牛皮绳等编连起来,就成为一"册(策)"(甲骨文中就有“册”字——这让研究者们不能不浮想联翩啊)。一般编25道,也有个别偷懒的就编一道,大多数是先将简编成册后再写。

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《史记·孔子世家》“孔子晚而喜《易》……读《易》,韦编三绝。

韦:经加工制成的柔软的熟牛皮。韦编:用熟牛皮把竹简编联起来。

反复多次阅读,使编连《周易》竹简的皮条断了好多次。后人便用“韦编三绝”形容读书勤奋。

 

秦汉时期,简册最为流行,形制完善。例如编连以后,书写时大多上下都留有少许空白,犹如今天纸上留白的天头地脚。简册的最前面的两枚一般是空白简,叫首简或赘简,这就是后世书籍扉页的起源。有的简册内容不但有章节小标题,还会标记页码、统计字数。简册的收卷方式,一般是以最后一枚简为轴心,将有字的一面向里卷起来。为了不打开即知该卷内容,在首简背面从右到左题有篇名和篇次。即使与今天的图书相比,简册书籍的体制也相当规范了。(小问题:现在你能知道为什么文言文中常把“史书”、“历史”称作“汗青”、“青史”了吗?

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安徽天长纪庄汉墓出土的木牍的,题为“户口簿”和“算簿”

牍多为木质,通常就是木板,与简不同之处是加宽好几倍,有的宽到6厘米左右,个别的达15厘米以上,呈长方形,故又叫做""""(也作“板”)。

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我国最早的家书,来自秦国战士“黑夫”与“惊”

牍多用来书写契约、 医方、 历谱、过所(通行证)、书信等。书信多用1尺(汉尺)的牍,所以人们常将书信称为"尺牍"。牍也用来画地图,这是后世称一国疆域为"版图"的由来。

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觚,就像木桩,不过是用来练字的木桩

觚(gū)即用木头削成多面的棱柱, 可多至七、 八个面。一般都较长,有的长至80多厘米,容字较多,常用来抄写《急就篇》、《苍颉篇》等字书,也可用作记事、打草稿或练字——也就是当草稿纸用——毕竟削制木觚比做竹简木牍便利许多。

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觚通行于战国至魏晋,唐颜师古注《急就篇》云:

“觚者,学书之牍,或以记事,削木为之,其形或六面或八面,皆可书。”

用竹木材料作为文字的载体,其“厚重”可想而知。今天一本几十万字的书放在当时,少说也有几十斤重吧?所以人们形容书多用“汗牛充栋”一词的的确确不是夸张!

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“连篇累牍”就是这个样子!这个词专门用来形容文章冗长,废话太多,含有贬义。

布帛()与纸张

为了解决携带不便的问题,帛书应运而生。周、秦、汉各代都是简、帛并用的。只是帛的价值很高,非大富大贵之家难以承受,因此远不如简册使用得普遍。

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马王堆汉墓出土的帛书《老子》

两汉之交,纸终于出现了。到东汉中期蔡伦改进了造纸术,但起初纸的价格也不是一般人家承受得起的。魏晋时期纸质文书开始逐渐普及,逐渐取低了简牍布帛,成为主流的书写材料。简牍文书的消失则是南北朝的事了。

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目前已知的我国最早的纸质文本出土于敦煌,应该也是一封书信。

其年代在两汉之交的新莽时期,虽已残缺难辨,但纸就是纸,也证明了东汉蔡伦是纸的发明者这一说法有误。

据记载《汉书》是最早用纸张书写的史书,但为考古尚未发现。目前发现最早的纸质史书是晋朝《三国志》。

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纸质书《三国志》,不过并非最早的那本手抄本,图找不到,只好用印刷本冒充一下了。

造纸术不仅是中国的伟大发明,也是我国对世界文明发展的巨大贡献之一。想想纸出现之前的世界,人们用竹简木板、布帛毛皮来写字,不便于携带和保存,更极大地限制了文字书写的速度和数量,也就限制了文化或者说文明的传播。 

因此,对造纸术的伟大意义,我们无论如何赞颂都不为过——不同意这点的同学,请你想像一下,你每天推着一车书去学校是什么感觉吧。

小问题:“留取丹心照汗青”、“无案牍之劳形”,知道“汗青”与“案牍”的典故来历了吧?

 

本节参考视频:

《见字如面:战国家书》https://v.qq.com/x/page/j0521i99lnn.html

《国家宝藏:云梦睡虎地秦简》https://v.qq.com/x/page/a0783n835tz.html

 



思考与练习

1. 毛笔据说是秦国大将      发明的,但现有的考古发现已经证实早在      年前,已有了毛笔或类似毛笔的笔。同时期,天然或半天然的墨与漆也出现了。中国古代书写工具也就由      逐渐变为毛笔。

2.中国古代文字书写的载体依时间排序,先后有甲骨、青铜、      、布帛、纸张等。其中简牍是以      材料制成的长片或方板,尤其常见的是     简。写好内容的竹简用绳子串联起来,就成了一“册”书籍。

3.词语积累:韦编三绝、开卷有益、连篇累牍。请说说这三个成语的大意。

 

参考答案见下期,或点击“原文链接”可见。

参考答案:

1.毛笔据说是秦国大将蒙恬发明的,但现有的考古发现已经证实早在五、六千年前,已有了毛笔或类似毛笔的笔。同时期,天然或半天然的墨与漆也出现了。中国古代书写工具也就由刀笔逐渐变为毛笔。

2.中国古代文字书写的载体依时间排序,先后有甲骨、青铜、简牍、布帛、纸张等。其中简牍是以竹木材料制成的长片(简)或方板(牍),尤其常见的是简。写好内容的竹简用绳子串联起来,就成了一“册”书籍。

3.

韦编三绝, wéi biān sān jué

韦:经加工制成的柔软的熟牛皮。韦编:用熟牛皮把竹简编联起来。“韦编三绝”原说的是孔子晚年很爱读《周易》,反复地翻阅,使编连《周易》竹简的皮条断了好多次。后人便用以形容读书勤奋。

开卷有益

开卷有益,kāi juàn yǒu yì

卷,借指书。开卷,打开书本。益,好处。“开卷有益”即打开书本阅读,就会得到益处。

连篇累牍, lián piān lěi dú

连篇:一篇又一篇。累:重叠,堆积;牍:古代写字的木片,借指文章。累牍:重复堆砌的文章。形容篇幅过多,文辞冗长。含有贬义。

 

注:意对即可。

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